貧窮創新 翻轉百萬人命運

圖片來源:Goonj提供

作者:白詩瑜

41歲的印度社會企業「回聲」(Goonj)創辦人古普塔(Anshu Gupta),完成了連印度政府和聯合國都做不到的事。

14年前,記者出身的古普塔和妻子創立回聲組織,他說服富人捐贈不再穿的衣服,讓貧窮者透過勞動交換及低價購買,改善生活。

在台灣,擁有數百萬會員的慈濟在做這種志業;在印度,古普塔夫婦用貧窮創新,開創一個新的社會企業。

這既是志業,也是事業。印度每年有數以萬計無家可歸者,因為沒有衣服禦寒而死亡。古普塔從一個六歲小女孩,在冬天抱著屍體取暖的遭遇,看到衣服的重要性,補足了這個缺口。

將丟棄物化為助人的快樂

從最初只有20多公斤、67件衣服做起。如今,回聲組織每年收集、重製300萬件衣服,每個月能夠分送超過10萬公斤的材料,到印度的20個邦,改善百萬名貧困者的生活。

「原來,被丟棄的東西給另外一個人,能帶來這麼大的快樂,」《天下》記者在香港採訪古普塔,他談到自己的創業,大大的眼睛,在黝黑的臉上亮了起來。

愈來愈多以解決社會問題為出發點的社會企業,正在改變世界。

創辦窮人銀行的尤努斯,發明微型貸款商業模式,創造超過800多萬個工作機會。英國主廚奧利佛,創立「Fifteen London」餐廳,將失業、離家的中輟生培訓成廚師,再為社會所用。

這股社會企業的創業風潮,也吹進了亞洲國家。

一月底,香港當代文化中心舉辦的「MaD創不同」(Make a difference)活動,號召年輕人成為社會改變者,就吸引了亞洲至少21國、超過143個城市的年輕人參加。

近來,韓國政府更提出社會企業培育計劃,預計四年後,要從去年的700多家社會企業,成長到3000家。

社會企業創業之所以愈來愈蓬勃,和全球經濟不景氣、年輕人就業困難息息相關。

年輕人善用熟悉的網路,許多社會企業一開始,就以全球為市場。

年僅25歲,身著銀色西裝、充滿朝氣的日本社會企業ShuR Group 創辦人大木洵人,不僅看到不同國家的聽障者,因為相異的手語,難以溝通;更看到使用手語的人數,相當於人口排行第28大的國家,高達4500萬人。

大木洵人和博物館等公共機關合作,提供手語導覽app、手語翻譯服務,更開發出全球第一部手語字典,目前已獲得日本微軟的支持,預計今年下半年上市。

年輕世代 以創新回饋社會

儘管缺乏上一代所掌握的豐富資源,新世代年輕人卻更敢於衝撞和嘗試。

回收棉製作的筆記本,不含胺、氯等有害物質的手工肥皂,這些由香港低收入戶、烏干達庇護工場等團體製作的商品,經過香港社會企業「芥末種子工作室」(The mustard seed workshop)創辦人葛思穎重新包裝和設計後,已在新加坡、馬來西亞等五星級飯店販售。

葛思穎放棄穩定的銀行工作,拿出僅有的五萬港幣存款(約20萬台幣)開始創業。沒有設計、行銷背景,她靠著自己摸索、到處問人,用設計為弱勢團體,創造就業機會,打開國際市場大門。

「我們比前一代更敢嘗試不同的事情,承擔風險,」葛思穎圓潤的臉龐掛著笑容說,只要東西好,一樣可以賣到高端市場。

年輕社會企業家更懂得串連資源,為自己的事業發揮加乘效果。

印度社會企業回聲組織就是一例。創辦人古普塔透過當地NGO、村落委員會等組織,切入問題,找出其他企業想不到的解決方案。

例如,印度比哈爾邦的舊橋被沖毀,人們必須步行10公里才能到對岸。古普塔想到和當地NGO合作,只要村民願意幫忙建造橋梁,就可以拿到價值約台幣360元的兩套衣服,吸引了上千名村民參與。過去兩年,回聲組織就舉辦了900場「以工換衣」的活動。

光是靠150名全職員工,是做不成這件事的。古普塔用創意串連上千名志工、超過250個組織,讓自己的社會企業愈做愈大。

台灣也沒有在這波社會企業浪潮中缺席。

行政院長江宜樺在三月十四日,宣布要跨部會推動社會企業。宏碁創辦人施振榮,也在國家文化藝術基金會,推動「藝文社會企業育成專案」,協助藝文社會企業建立永續經營的機制。

台灣青年創業的新機會

年輕人更表達了他們的熱情。 二月初,成立剛滿一年的台灣社會企業資訊網路平台「社企流」,舉辦週年年會,吸引了700位觀眾買票進場。其中,高達五成觀眾是25歲以下的年輕人。

年僅27歲、社企流創辦人兼總編輯林以涵笑著說:「這兩年來,台灣有更多人重視社會企業,有興趣的年輕人愈來愈多。」

林以涵在美國社會企業顧問公司工作,協助社會企業找資源。當她回到台灣後,發現相關資訊十分缺乏,決定編譯國外文章、連結在地社會企業,打造線上社會企業資訊平台,讓更多人認識這股力量。

台灣大學國際企業系教授李吉仁觀察,社會企業是台灣青年創業的新趨勢。

2011年,台大成立社會企業社團「不同凡響社」,新學期社團迎新課,社員就突破百人。今年,李吉仁更首次開設社會企業課程。

能實現理想、改變社會,又能創造自己的事業,社會企業無疑是年輕人脫離低薪、失業恐懼的一條新出路。

小辭典

社會企業(social enterprise)

社會企業是以商業模式解決社會或環境問題的組織。其盈餘主要投資社會企業本身,以持續解決問題,而非追求投資人和股東的最大利益。