什麼是社會企業?一次搞懂社會企業與企業社會責任

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社會企業、企業社會責任,兩個類似的字串,都講到了企業與社會,究竟兩者有什麼相同與不同之處?想了解社會企業有哪些是不能不知道?

每年的11月,堪稱是台灣的社會企業活動月,從台灣頭到台灣尾都有相關社會企業的研討、交流活動。其中,歷史最悠久的是2019年11月2日由台灣社會企業創新創業學會主辦的社會企業學術研討會,已進入第10屆。

一、為什麼11月是社企月?

11月會成為社企月,主因以英國、歐盟為首,2008年從愛丁堡開始舉辦並推廣到全球的「社會企業國際論壇(Social Enterprise World Forum, SEWF)」(據信也是全球第一個大規模的社企論壇),通常都是在每年10月的第四周舉辦,國內社會企業界會前往朝聖,汲取國際最新的社會企業發展趨勢後,希望可以在第一時間分享給台灣相關人士,因此許多活動都在SEWF之後的11月舉辦。

事實上,從10月中下旬開始一直到11月份,由學會、學校舉辦的社會企業學術研討、業界參與的實務交流、新創社企獲社會創業者參加的工作坊,甚至給一般大眾參與的園遊會嘉年華會,都會在秋末冬初以「社會企業」為名進行。(延伸閱讀:11月社企月 活動、研討會懶人包就看這一篇

二、什麼是社會企業?

究竟什麼是社會企業?社會企業的英文是social enterprise,英文簡稱為SE,字面的意思即是「為解決特定社會問題的企業」,或是「以企業手段、商業創新模式解決社會問題的企業」。

什麼是企業手段?一般指的是自負盈虧、自給自足。因此,社會企業就是設計出一套可財務自主的營運手段並解決社會問題的企業。(延伸閱讀:簡單就是幸福!近65%社會企業不虧錢 民眾對社企認知度破新高

會特別強調企業手段,主因社會企業與非營利組織(NPO)、非政府組織(NGO)或是各種慈善基金會(Charity)的服務對象或是設立目的有時十分相近,但社會企業不以接受政府補助或外界捐款為主要財務來源,與另外三種組織不同。

一般相信,社會企業的起源是來自NPO、NGO等的事業部門。例如,專注於顏面損傷及燒傷者關懷服務的陽光社會福利基金會,為促進身障者就業而推動設立陽光加油站,就是社會事業的一部分,已非常接近社會企業的型態;以解決租屋問題的崔媽媽基金會也一度為了無殼蝸牛成立了「蝸牛社會企業」。

三、台灣的社會企業是怎麼發展的?

2008年金融海嘯衝擊全球經濟,經濟弱勢的族群受到影響更大,甚至直接影響就業。當時南韓政府為了促進就業,推出許多扶助方案,其中就包括鼓勵年輕人創立社會企業,像是協助韓國的表演藝人維持生計的社會企業。

同樣受到金融海嘯影響經濟的台灣,也開始風行社會企業。行政院前院長江宜樺更喊出2014年是「台灣社會企業元年」,並計畫在2016年底前,以政府的力量協助育成100家社會企業,但這卻可能讓台灣社會企業的發展與國外出現落差。

四、社會企業跟慈善事業有什麼差異?

國內不少研究社會企業的學者即指出,社會企業創立的本意是補政府與NPO的不足,政府政策上要照顧的是大眾、NPO要幫助的是相對少的弱勢族群,社會企業則是在解決政策尚未能照顧到、NPO也無力協助的族群,讓社會企業以商業創新的模式解決問題。

例如,視障者可以請領相關的政府補助,也有機會以簡單勞力作為職業,但對於有更高工作成就動機的視障者,政府政策與多數的NPO並無法協助。於是,「黑暗對話社會企業」從德國引進協助視障者成為管理顧問類的教學引導師,透過設計一系列在不開燈的教室中進行的課程,讓視障者的劣勢在黑暗中變成優勢,引導明眼人上課,達到提升視障者職業成就的社會目的,這是社會企業存在的價值之一。(延伸閱讀:與黑暗對話 看見發自內心的光

截至2019年10月底為止,台灣以「社會企業」為企業名稱的公司登記資料已超過200筆,有新創的社會企業,有非營利組織事業化的社企,也有不少原本是登記一般公司再變更名稱的企業。不過,是否是社會企業與公司名稱是否有「社會企業」不一定相關。

五、社會企業與企業社會責任有什麼異同?

社會企業是以商業手段解決社會問題的企業;企業社會責任(Corporate Social Responsibility, 簡稱CSR)則是希望企業要「取之社會、用之社會」,要求企業不光只是替股東賺錢,還要對社會、環境的永續發展有所貢獻。(延伸閱讀:什麼是企業社會責任?一次搞懂關鍵字CSR、ESG、SDGs

社會企業是為了解決特定社會問題而創立的企業,一般企業則多半是為了追求盈利、為了滿足消費者需求而創立;多數的營利企業是在賺錢之後開始回饋社會,社會企業則是在創立初期就在解決社會問題。

1997年可持續發展權威、英國學者約翰・埃爾金頓(John Elkington)提出三重底線(Triple Bottom Line)的概念,就認為企業要永續發展,必須要堅持營運獲利(經濟面)、社會責任與環境責任三個面向。

所謂的「底線」,是因為在衡量企業是否賺錢時會查看財務報表,而財報的最後一行就是企業獲利的數字,因此「底線」有企業是否獲利的意涵。

三重底線就是企業或組織在營運的時候,必須同時兼顧財務獲利、善盡社會責任而且能夠保護環境,在三個面向都能「獲利」、「受益」。

因應潮流發展,台灣在2018年7月6日修訂通過公司法修正案,在公司法第一條中「企業以營利為目的」之後,加上了「公司經營業務,應遵守法令及商業倫理規範,得採行增進公共利益之行為,以善盡其社會責任」等文字,直接將社會責任跟公司的經營連結。

三重底線的CSR概念、台灣修訂後公司法的規定與社會企業的創立宗旨已相當接近。不過,對社會企業來說,解決社會問題、增進公共利益是目的,藉由商業模式獲利只是手段;而企業社會責任對多數企業來說是先獲利再回饋社會,獲利還是最重要的目的,兩者著重的企業存在價值還是有所不同。

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