【CSRone】孩子,我要你過得比我更好──CARE的賦權婦女計畫

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作者:CSRone/Amy Lin(編譯)

生活在富裕台灣的我們很難想像,在撒哈拉沙漠以南的非洲廣大土地上,約有5.5億人每天生活費不到台幣60元,而其中絕大多數是婦女或小女孩。她們該怎麼養活家人呢?

生活在富裕台灣的我們很難想像,在撒哈拉沙漠以南的非洲廣大土地上,約有5.5億人(全台人口的23.9倍)每天生活費不到台幣60元,而其中絕大多數是婦女或小女孩,她們很貧窮、不識字、缺乏基本的食物飲水與穿著,也沒有任何衛生設施,更遑論工作機會。她該怎麼養活家人呢?

成立62年來國際知名的慈善組織「國際關懷協會」CARE International (Cooperative for Assistance and Relief Everywhere, CARE))所執行的一個非常有效的「賦權女性」方案,以協助婦女養活家人的計畫就是「村莊儲蓄和貸款協會」(Village Savings and Loan Associations, VSLAs)。

CARE相信當一位母親開始賺錢的時候,家庭中的每一個人都會受益。1991年CARE在尼日展開VSLAs計畫,獲得很大的成功,此後並複製到其他國家,而成為國際組織的典範。CARE係利用古老的非洲集體公共儲蓄的文化概念,讓社區成員匯集資源,創造出村莊儲蓄和貸款機制給需要的人。許多婦女都是第一次獲得資金創業,或者是第一次獲得乾旱風險的準備金。

VSLAs計畫的商業與經濟價值正在快速發酵,婦女小型創業家逐漸在經濟資產、信心和各項能力上,獲得精進與訓練。CARE的「村莊儲蓄和貸款協會」目前已在24個國家蓬勃發展,協助超過300萬弱勢民眾。

CARE幫助VSLAs計畫成員,告訴婦女們如何有效地節省和投資少量的錢,以及訓練她們提高基本的業務和營銷技巧,還將有潛力的婦女培訓成為成功的小型企業家。獲得的收入可以為孩子購買營養品、衣服、以及教育。有經濟能力後,丈夫也因為婦女對家庭的貢獻,開始尊重與疼惜婦女。

CARE曾於2012年12月發布一位住在烏干達的艾妮娜女士(Beatrice Anena)的故事,說明VSLAs的成果。

艾妮娜現年49歲,她悲慘的人生起自14歲,被反叛軍綁架到叢林,強迫接受武器軍事訓練。隨後政府軍攻陷叢林,她再度被政府軍綁架,在死亡的威脅下,艾妮娜只能依政府軍指揮勞役。

直到隨著政府軍撤出叢林,她才有機會被釋放然後結婚,生了兩個女兒。然而婚姻生活卻非常短暫,她的丈夫罹患了愛滋病死亡,艾妮娜也被確診愛滋病陽性反應。

生活的一切,對艾妮娜來說總是如此坎坷困頓;然而她唯一的信念就是「我要讓孩子比我生活的更好」。在強烈天性母愛的驅動下,艾妮娜尋找所有可能的機會,她接受VSLAs計畫協助。以小額貸款購買針線、串珠製作項鍊首飾,然後當她經濟狀況逐漸好轉時,她再和女兒一起購買簡易機器做起燙髮的生意。對於自己有機會與能力,讓自己的孩子有更好的未來,她十分滿足感恩。

從遠古人類穴居時代開始,女性就會選擇較強壯的伴侶繁衍後代,也會尋找更穩定的經濟基礎。這是因為女性具有繁衍後代、保護家庭成員健康安全地活下去的鉅大責任。是這項天賦責任,讓女性特別顯現出無私、慈愛、堅毅、寬容的特質。

不分種族與文化,全世界的母親都希望下一代過得比自己更好,有充足食物、能夠接受完整教育、擁有工作、平安過日子。這種強烈的情感與期待,促使母親無私地奉獻,並發揮潛力,盡心盡力,養育孩子以及照顧家庭所有成員。幫助一位母親等於幫助家庭的所有成員。CARE執行的VSLAs計畫,讓母愛的光輝自然顯現,新生命得以不斷更迭、傳承,除了扶持弱勢母親經濟獨立之外,這項「賦權女性」計畫更彰顯出人類的真正價值 — 愛與尊嚴。(全文轉載自CSRone,原文標題:〈為何全球需要依靠女性脫貧?〉)

《關於CARE》

CARE成立於1945年第二次世界大戰之後,始於美國提供歐洲食物救援計畫。歷經變革,目前該協會擁有14個國家成員,以杜絕世界貧窮為主要任務。如今CARE在許多發展中國家的計劃,議題涉及廣泛,包括:急難救助、糧食安全、水和衛生、經濟發展、氣候變化、農業、教育等。近年來CARE特別致力於賦權女性,以及促進兩性平等。

參考網站:https://www.care-international.org/what-we-do/economic-development

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