玩遊戲也能打擊失智症 每個玩家都是英雄

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玩遊戲只能打發時間嗎?那可未必。免費的手機遊戲「海洋英雄」(SEA HERO QUEST),讓你邊玩遊戲也能做好事,協助打擊失智症。

失智症(最有名的一種就是常聽到的阿茲海默症),全世界唯一一種尚未有解藥的病,成因複雜,到底是基因、環境或其他因素造成都未知,導致患者人數不斷增加。根據世界衛生組織的估計,目前全球失智症人數為4700萬人,每3秒鐘就新增一名新患者,預計2050年將增加3倍到1億3500萬。

每玩2分鐘,等於5小時數據

失智症研究需要大量的數據分析,找出眾多因素中的關鍵,但傳統實驗做法趕不上失智症的腳步。「海洋英雄」透過大數據採擷,顛覆了傳統實驗法。由德國電信(T-Mobile)、倫敦大學學院(University College London)、東英吉利大學(University of East Anglia)、阿茲海默症研究慈善團體、與遊戲公司合作開發的遊戲,只要玩家上線,不論性別、年齡、區域,就能提供所需數據協助科學家研究,因為玩家每玩2分鐘,等於提供傳統實驗法5小時的數據。

「我的研究團隊,一年只能測試大約200人,而且還是在很拚的狀態下,但光是一晚透過這款遊戲,1分鐘就測試到了200人,」倫敦大學學院研究員史匹爾(Hugo Spiers)指出玩遊戲也能行善。

這款全世界第一個用來打擊疾病的遊戲,故事講述一位年輕時探索海洋的航海家,年老時罹患了失智症,因此,曾閱覽的美景、見過的特殊海洋生物,逐漸隨波而逝。玩家扮演航海家兒子的角色,為了替父親拼回記憶碎片,重新走上父親曾航行過的旅程。

失去方向感,靠玩家找回記憶

失智症的主要病兆是「失去方向感」,因此在這款需要方向感導航的遊戲中,包括了幾個主題。第一是辨認方向,先提供玩家一張地圖,接著把玩家丟進景物裡,依序抵達目的地。第二是定位,玩家往前走一段路後,回頭選擇出發的地點。第三是捕捉生物,玩家眼前出現一個會動的生物,當生物臉上的圈圈跟相機重合,就按下快門,越密合分數越高。

玩家小小的一步,都可以讓科學家從中發掘人腦決定如何移動的細節,以俾進一步了解罹患失智症時會面臨的問題,找出方法應對。去年一上線,短短5天内就有50萬的下載量,至今一年多已有將近300萬人玩過,累計的遊戲時間達到80年,等於 1萬2千年的實驗結果,並拿下去年坎城國際創意節的首獎。 

遊戲得以順利廣為人知,部分歸功於德國電信,初期就邀請一定數量的玩家加入,並協助後後續的推廣。「科學家缺乏數據,延緩研究發展,所以我們想用不同的角度來解決這個問題,」德國電信品牌長施威根(Hans-Christian Schwingen)說,「失智症偷了記憶,意味著這些記憶再也無法跟所愛的人分享,因為我們相信分享的力量,所以我們扮演的角色就是透過保護這些時刻,讓人們可以持續分享。」

VR提升數據質量

今年,研究團隊還進一步研發出VR模式,追蹤玩家更細緻的反應,例如:視覺移動軌跡。進一步模擬實驗室的場景,做到著名的定位航行、空間探索實驗,讓遊戲與實驗的密合度更高,研究進程更快。

玩遊戲也能行善,不僅企業藉此盡社會責任,玩家也能幫助找到失智症的解藥,成為貨真價值的「英雄」。

(坎城國際創意節是全球創意人公認的最高榮譽,引導創意能量,朝向社會創新、社會正面影響力前進。台灣創意週,以「善・用創意」為主軸,邀請多位國際創意大師於10/31~11/2來台分享。更多詳情請見「台灣創意週」官網
 

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