【社企流】英國茶葉大廠開發生物分解茶包 掀起茶包無塑革命

圖片來源:Shutterstock

作者:郭潔玲(編譯)

普遍來說,大部分茶包目前皆無法100%生物分解。為了維持形狀,多數茶包會添加聚丙烯之類的塑膠成分,這也導致大多數茶包只能被分解70%至80%。

慵懶地窩在沙發裡,再來上一杯熱茶,是生活中不可多得的美好時光。不過對於重視環保的人士來說,享受熱茶的同時卻常伴隨著罪惡感,因為數量龐大的茶包被丟棄後,將成為塑膠垃圾的一份子,對環境造成傷害。

為此,英國最大的茶葉品牌PG Tips開發出一款可100%生物分解的三角形茶包(Pyramid teabag),已於今年3月上市。

「在英國,茶是消費量最大的飲料,每年有高達90億個 PG Tips 的茶包被售出,」身為聯合利華飲料事業部經理、負責管轄PG Tips品牌的Noel Clarke表示,「變更材質後,茶包仍會維持一樣的風味,不過對環境的傷害將會被降到最低。」PG Tips的新茶包將由植物成分的材質製成,100%可再生、可生物分解,而這間茶葉大廠更宣稱將在今年底之前,將旗下所有茶包換成100%可生物分解的材質。

普遍來說,大部分茶包目前皆無法100%生物分解。為了維持形狀,並防止茶葉在水中散開,多數茶包會添加聚丙烯(一種密合膠)之類的塑膠成分。

2010年由"Which? Gardening"出版的報告曾探討英國茶包的可生物分解程度,結果發現主要茶葉製造商們生產的茶包,大多只能被分解70%至80%。不過即使茶包放進堆肥後,很可能留下殘餘垃圾,與英國政府合作的回收組織Wrap依然建議民眾將茶包放進堆肥中。

「我們仍然認為茶包很適合做為堆肥,」Wrap的家庭堆肥專家Lynne Gunn表示,「若你想使用堆肥時,還看得見殘餘的茶包,你可以將垃圾篩出,或是從土壤的表面撿起垃圾。你也可以把茶包撕開,加速分解過程。」

當像PG Tips這般主流的茶葉品牌,努力推行無塑行動時,有望能掀起一波產業革命。英國其他幾家主流茶葉製造商已陸續將無塑考量納入未來計畫中。

茶葉品牌Yorkshire Tea已於去年12月向BBC表示,將持續不斷地研發植物成分且可生物分解的茶包。

茶葉品牌Co-op同樣也在最近宣布,可100%生物分解的茶包已進入研發最後階段,預計將以紙做成茶包,並用於自有品牌Fairtrade 99 tea中。

茶葉品牌Twinings則聲明自家的三角形茶包不含有塑膠,但是其他以熱壓密封的茶包的確還有少量的聚丙烯纖維。

在英國,人們每天平均喝掉1億6500萬杯茶,根據貿易組織UK Tea and Infusions Association統計,當中有96%是茶包產品。眾家企業的無塑政策,可望大幅減少因飲用茶而製造出的塑膠垃圾,讓愛護地球的人也能放心喝杯熱茶。

(全文轉載自社企流,原文標題:〈茶葉大廠 PG Tips 率先研發出 100% 可生物分解茶包,掀起英國茶葉製造商的無塑革命〉,欲了解更多社會創新,請上「社企流」官網)

《延伸閱讀》
喝茶減塑 英國超市推綠色茶包
荷蘭連鎖超市減塑創舉:全球第一個「無塑貨架」在阿姆斯特丹問世
給「想對環境更溫柔,又離不開衛生棉條」的妳:這款棉條導管可重複使用,減少數億廢棄物

關鍵字:
專欄反映作者意見,不代表本社立場