【社企流】英國茶商以香蕉為材製作「無塑茶包」,可直接丟進廚餘桶分解

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你知道嗎?許多茶包中都含有塑膠成分,業者也可能為求色澤美觀,將茶包「漂白」,對消費者和環境都是一大疑慮。為此,有英國業者推出號稱全球第一款的無塑茶包。

「茶葉」是東方文化中不可或缺的一環,生活在都市中的現代人們,即使不能每天悠哉地沖一壺好茶,依然習慣在早上拿茶包泡杯熱茶。茶包柔軟的觸感、半透明的色澤,常讓人以為它的材質是天然纖維,因此大家總習慣在喝完茶後,直接把茶包扔進廚餘桶。

但你知道嗎?其實許多茶包中都含有塑膠成分,業者也可能為求色澤美觀,將茶包「漂白」,對消費者和環境都是一大疑慮。

多數茶葉大廠在製作茶包時,為了避免茶包裂開,會使用一種名為聚丙烯(polypropylene)的塑膠材料。也就是說,若把這樣的茶包丟進堆肥箱,便會造成塑膠污染,因為茶包沒辦法完全分解。

人們每年喝掉602億杯茶,其中96%的人都使用茶包、而非茶葉來泡茶,累積的污染不容小覷。

有鑑於此,英國茶葉大廠「Clipper」近期推出不含塑料、未經漂白的「無塑茶包」,號稱是全球第一款。

這款茶包不使用聚丙烯,而是使用天然的植物性材料。這些植物性材料是由蕉蔴(Abaca)及PLA所混製而成。蕉蔴源自一種香蕉;而PLA就是「聚乳酸」,是一種非基改的生物聚合物。

無論這款茶包是什麼材質製成,對愛喝茶的你來說,其實並沒有什麼需要改變的地方。

「新茶包和一般茶包的沖泡方式完全一樣,也就是說,你還是能用原本的方式,享受一杯好茶。」Clipper發言人說:「唯一不同的是,現在你可以直接把茶包丟進廚餘桶、讓它分解。」

為了減少資源浪費,Clipper 設下一段「過渡期」,要等各商店貨架上現有的茶包庫存賣光,才會上架新的無塑茶包。

今年稍早,20萬名英國人連署施壓茶葉廠商PG Tips,盼其不再使用聚丙烯製作茶包。PG Tips因此宣布:今年底以後,他們將不會在茶包中使用塑膠。接著,倡議團體又收集了超過17.7萬個簽名連署,呼籲其它茶商也需跟進PG Tips,不再於產品中使用聚丙烯。而Clipper隨後便向外界宣布:無塑茶包即將問世。

Clipper母公司執行長Emma Vass表示,Clipper堅信應該要做出道德且永續的選擇,他們也希望為「我們的消費者和我們生活的世界」提供最好的產品。

「我們不辭辛勞地去尋找純天然、非基改的材料,如今新茶包正全面製造中。」Vass說道:「作為一個品牌,Clipper希望能透過每一杯茶帶給人們快樂──而我們相信,最純粹的快樂是無法與良知分開的。」

※此文章由好日子支持、社企流獨立製作,不影響報導之真實性與準確性。

(全文轉載自社企流,原文標題:〈英國茶商以香蕉為材製作「無塑茶包」:無塑料、非基改、未漂白,可直接丟進廚餘桶分解〉,欲了解更多社會創新,請上「社企流」官網)

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