解決23億人無馬桶的「黃金危機」 軟體巨人推無下水道的馬桶

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你今天沖馬桶了嗎?我們習以為常的馬桶,全世界卻有23億人沒有。比爾蓋茲推動「馬桶革命」,要在無下水道、外來水源和電力下,造出能就地解決的廉價馬桶。這,可能嗎?

比爾蓋茲最近在個人臉書和Instagram上分享了一張經典舊照。標題寫著:「#懷舊週四(#tbt)還記得當時我跨越了半個地球,去看一間廁所。」

照片裡,西裝革履的全球首富皺緊眉頭,憋著呼吸,站在一間鐵皮公廁裡的屎坑上,一片木板中間挖個碗口大小的洞,濕漉漉的木板混著泥巴和排泄物,蓋茲努力踩在邊緣的乾木板上。公廁裡,不見沖水設備。

軟體巨人跑到人家的公廁去幹什麼?

蓋茲迷上了馬桶。最新一期的《麻省理工學院科技評論》上,蓋茲將無下水道的馬桶,選為2019年即將改變世界的10大突破性技術之一,與靈巧機器人、口齒清晰的AI助理、碳捕捉、預測早產兒、客製化癌症疫苗並列。

23億人沒有廁所,9個孩子有1人死於痢疾

「興建下水道,使用乾淨水源,擁有污水處理廠—那是富有國家的典範。在低收入國家,下水道系統的價格是遙不可及的,」蓋茲說,因為要有馬桶,得先建造昂貴的下水道和污水處理系統,而且需要消耗大量的水。

根據世界衛生組織(WHO),全球約有23億人沒有廁所。人們通常在茅坑或容器解決,然後就近傾倒到池塘、河川或空地,造成土壤和水源污染,傳播引發痢疾和霍亂的細菌、病毒和寄生蟲,每年造成2230億美元(約6兆7千億台幣)的經濟損失,全世界9個孩子裡,就有1人死於痢疾。

公衛界的射月計劃,打造沒有下水道的馬桶

蓋茲矢言打造「摧毀致命病原體的馬桶」。2011年,蓋茲發起了馬桶界的射月計劃——改造馬桶挑戰賽(Reinvent the Toilet Challenge)。贏家必須在沒有下水道、缺乏外來水源和電力的條件下,造出能就地解決排泄物的廉價馬桶。

耗時8年、砸了2億美金後,蓋茲選出的「200年來人類公衛史上最大的進步」,以下是他在《麻省理工學院科技評論》上列舉的關鍵發明:

1、南佛羅里達大學設計的NEWgenerator馬桶,有著孔隙比細菌和病毒還小的奈米薄膜,薄膜上養著會吃糞便的厭氧菌,排泄物經過濾後得到的乾淨用水,還能拿來澆花。

2、新創公司Biomass Controls的廁所約有一個貨櫃大,每天可供應上萬人使用。馬桶會燃燒排泄物,產生富含碳的灰,可做肥料使用。

3、美國杜克大學的馬桶是個貨櫃大的超大壓力鍋,稱為超臨界水氧化系統。在攝氏370度高溫,240倍的大氣壓力下,糞便快速燃燒,「只要4秒鐘,我們就能把糞便變成二氧化碳和水,」發明人杜克大學土木與環境工程系教授德蘇斯(Marc Deshusses)說,這些水可拿來沖馬桶。這款馬桶最多可供50人日常使用,適合幾戶好厝邊共用,目前正在印度的一家紡織廠進行測試。

4、加州理工學院利用電化學反應器,產生活性氯,達到殺菌效果,同時將排泄物轉化為水、氫和肥料。消毒後的廢水將回收來沖馬桶,氫氣則可儲存在氫燃料電池做為能源,廁所則使用太陽能發電。目前,透過成立合資企業,這套廁所已出現在中國的小學、高速公路和觀光景點、南非的偏鄉中小學、和東倫敦。

圖片來源/gatesnotes網站

高科技廁所,到底實不實際?

然而,這些高科技廁所到底實不實際?社會企業「Toilet for People」的創辦人卡斯(Jason Kass)接受《紐約時報》採訪時,批評這些設計在過去5年,並未產生正面、持久的影響,「這可能跟太空計劃一樣,充滿人們對月球和火星的殖民的幻想,但現實上卻不切實際。」

對此,蓋茲並不避諱,某些少量生產的新世代馬桶確實造價高達1萬美元,但他表示隨著產量提升,成本很快就會下降,「我們的目標是(每人)每天的成本為5美分。」

比爾與梅琳達•蓋茲基金會指出,世界銀行、亞洲開發銀行、和非洲開發銀行將在改善衛生計劃上,投入25億美元。

除了拯救數百萬條人命,「我們估計到2030年,這個商機每年將超過60億美元,」蓋茲宣布接下來將再加碼2億美金,扶植「黃金」產業起飛。

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