台灣是個「被卡住」的好地方 兩個美國七年級生在台灣的真心大冒險

關德賢(左一)與來恩(左二)。

關德賢提供

台灣是什麼?「亞洲的戶外探險之都」是兩位老美眼中的台灣。他們創辦「台灣戶外探險」,除了帶人探索自然美景之外,還推廣「無痕旅行」,要讓台灣山林重回純淨之美。

如果要介紹台灣,你會怎麼說?美食王國、電腦王國、還是自行車王國?

對來恩(Ryan Hevern)與關德賢(Dustin Craft)這兩位「台灣戶外探險」(Taiwan Adventure Outings,TAO)的共同創辦人來說,答案再清楚也不過了:「台灣是亞洲的戶外探險之都!」

這或許是許多台灣人從沒想過的定位,但是對住在台灣5年還不到的這兩位美國人來說,這可是他們親身的感受,而且他們還把自己的體驗變成一門生意,帶領客人探索台灣的自然之美。

「台灣雖然小,但是有好豐富的景色可以推廣,從海洋、溯溪、瀑布、到登山都是。101當然也很有趣,但是台灣真正的美,其實是在台北之外,」來台4年多、已經登過18座百岳的來恩笑著說。(延伸閱讀:在台30年美國導遊揭秘 台灣最吸引老外遊客的不是美食

意外誕生的戶外探險公司

成立於2016年的TAO,跟旅行社合作,專門經營戶外探險行程。他們的活動多樣,除了每月自行規劃的行程之外,也替客人量身訂做,從簡單的在陽明山上做瑜伽、三峽的五寮尖健行、到難度更高的花蓮大禮大同步道都有。除了台灣人之外,也有很多老外觀光客參加。

「有次我們帶著一位英國記者上山,他看到後說,『哇,我都不知道台灣有這樣的景色』,我說,『現在你知道了,』」說起台灣的美景,來恩像是在地人一樣驕傲。(延伸閱讀:賓士總裁:「台灣很酷的是有山又有海,我真的很享受台灣」

TAO的誕生,其實是個意外。今年29歲、來自美國東岸首府華盛頓的關德賢,與今年32歲、來自西岸北加州灣區的來恩,在美國其實並不相識,但兩人卻同樣喜歡旅行與大自然。來台灣之前,關德賢曾在香港唸書,來恩則是在馬來西亞沙巴當叢林導遊。因為想要轉換環境,兩人前後落腳台北,先從教英文開始,透過共同朋友而相識,發現彼此都想要認識台北之外的風景,因此成立一個臉書社團,號召同好週末一同出遊。沒想到竟發現台灣有令人驚嘆的自然美景,也發現戶外探險的市場大有可為,因此這逐漸從他們的興趣,轉型成專業的工作。

「第一次是去攀岩,沒想到一次就來了15個人,」百岳紀錄8座、光是玉山就登頂6次的關德賢笑著說,「我們沒想到這個社團現在會長成這個樣子。」

負責任的無痕旅行

他們的行程有個特色,那就是「無痕旅行」(Leave No Trace)——除了足跡,不留下任何其他痕跡。(延伸閱讀:四萬人同時登頂:用無痕山林方式,慶祝國家百歲生日

這個源自於美國、台灣林務局也加入提倡的永續旅遊概念,旨在推動「負責任的品質旅遊」,要將遊憩活動對自然的衝擊降到最低,包括「事先規劃與準備」、「在可承受地點行走宿營」、「適當處理垃圾」、「只看不拿」、「將火的使用衝擊減至最低」、「尊重野生動植物」、「尊重其他遊客」等7大原則。

TAO的行程,每團人數最多10來人,一方面是要讓參加者能熟識彼此,一方面也是減少對環境的衝擊。除了每次將自己的垃圾帶下山之外,他們還每個月都進行淨山或淨灘,每次大約都會清出200~400公斤的垃圾,去年一整年共清出7噸的垃圾。自2017年起,他們還跟Quiksilver、Roxy Taiwan等企業合作,共同發起台灣全國清潔日的活動(Taiwan National Clean Up Day),今年將在5月25日、於全台20個地點舉行。

「其實真的要清也清不完,很多人也會說我只是一個人,能夠做什麼呢?但是我們希望讓人們看到那些垃圾,藉此喚起他們的意識,改變心態,」關德賢說。

十分山區的聖誕樹異象

每年天燈節過後的淨山,正是這樣的用意。這兩年他們都會在元宵節後,帶著志工一起去十分山區淨山。雖然當地有老人家會去山裡撿拾天燈殘骸回收賣錢,但是大部分還是變成垃圾,今年他們在短短2小時內,就清出了326公斤的垃圾。

「我們還看到一顆樹上掛滿天燈,就像是聖誕樹一樣,」講起這個有點超現實的「異景」,關德賢不免皺起眉頭,「放完天燈後,你只要跟著天燈走一小段路到樹林裡,就會看到這樣的景象,這樣還會想放天燈嗎?」 (延伸閱讀:放天燈破壞自然?四個交大畢業生推環保天燈

吉普賽靈魂找到歸宿

儘管台灣的環保意識還有很大的進步空間,但是兩人仍舊抱持樂觀態度,希望持續擴大台灣戶外探險的市場,讓台灣的美讓更多人看見,也讓台灣的美回到最純淨的狀態。此外,兩個人都已經跟台灣女孩結婚(來恩甚至是在福隆淨灘時認識他的卑南族太太,關德賢則是在上個月才剛結婚),看來他們的「吉普賽靈魂」已經找到歸宿。

「這是一個『被卡住』的很好地方,」不再流浪的來恩笑著說,「希望能做多久就多久,現在才在開始階段而已,不過也要招募員工了。我們很愛台灣,這是我們回饋給台灣的方式。」

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