星巴克娘家西雅圖 跟塑膠吸管說拜拜

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作者:洪詩宸(編譯)

在連禁用塑膠袋都還不普遍的美國,西雅圖市政府把限塑種類又往前推進一步:明年七月開始,禁止餐廳、咖啡館與其他餐飲服務業者提供塑膠吸管。從西雅圖發跡起家的星巴克怎麼說?

到咖啡廳點杯冰咖啡,或到超商買個冰飲,總是有免費的塑膠吸管隨你拿。不過,在西雅圖,這樣的場景即將改變。因為,這個星巴克的發源地,將從明年七月開始,禁止餐廳、咖啡館、酒吧、與其他餐飲服務業者提供塑膠吸管,約3100家的業者將受到禁令影響,包括星巴克與知名的西雅圖水手隊球場等。

減塑已是近年來各國積極推動的環保政策,不過多半以一次性使用的塑膠袋為主,禁用塑膠吸管仍屬少見。在連禁用塑膠袋都還不普遍的美國,這更是特例。

每日吸管用量,繞地球兩圈半

為何要針對塑膠吸管?理由不難理解。根據環團「最後一根吸管」(The Last Plastic Straw)的數字,光是美國每天就用掉了高達五億隻的塑膠吸管,排起來可以環繞地球二圈半!就跟塑膠袋一樣,塑膠吸管在全球各地淨灘中,也是清出的主要垃圾之一。雖然體積小,但其危害並不亞於更大的塑膠袋。2015年一支從海龜鼻子中取出吸管的影片,就震撼了許多人。

為了獲得民眾支持,西雅圖市政府和當地環團寂寞鯨魚基金會(Lonely Whale Foundation)合作,在九月先推出一個月的「無吸管活動」,鼓勵店家不主動提供塑膠吸管或提供生物可分解塑膠吸管,約有200家業者響應,還有名人參與加持,例如積極鼓吹減塑的《我家也有大明星》(Entourage)主角艾德.葛納(Adrian Grenier)。根據寂寞鯨魚的統計,一個月內就少用了230萬根吸管。

古老紙吸管,重出江湖

有什麼替代方案呢?生物可分解塑膠吸管是其中之一,但問題是這種吸管必須回收到工業設施中才能成為堆肥,如果進到海洋中仍是無法分解,對海洋生物同樣是個災難。因此,另一種「古老味」的紙吸管,重新受到注目。

其實,在塑膠吸管尚未問世之前,人們正是用紙吸管來喝飲料。在1960年代便宜的塑膠吸管出現後,紙吸管迅速被取代。「老式的紙吸管有很多問題,會漏水、被飲料泡軟等,」美國公司亞德沃克(Aardvark)的全球業務總監羅德斯(David Rhodes)說。

早在距今一個世紀多前的1888年,就推出第一款紙吸管的亞德沃克,退出紙吸管市場多年。直到10年前,美國著名的「海洋世界」(SeaWorld)意識到塑膠吸管可能會被海洋生物誤食,因此拜託雅德沃克讓已經退出市場的紙吸管,重出江湖。

西雅圖全面禁塑 政策、民眾雙管齊下

海洋公園顧慮到的吸管問題,其實西雅圖政府當時也已經看到,並在2008 年就已經頒布禁塑令,禁止當地餐廳、咖啡館等餐飲業只能提供可以回收使用、或是生物可分解的餐具、吸管,禁止使用一次性包裝。然而,這項禁令因為廠商無法適時找到替代品,宣導期一再延長,終於將在2018年7月1日正式落實。

「當限塑令第一次通過時,當時西雅圖市場上只有25~50個經過測試通過的生物可分解產品,但現在已經有超過850個這樣的產品,包括吸管在內,」西雅圖公共水電服務(Seattle Public Utilities)的策略顧問傑克森(Sego Jackson)說。

到時候,西雅圖的餐飲業者會怎麼做呢?指標廠商星巴克的動向備受關注,畢竟這裡是星巴克的娘家。不過,星巴克至今仍未對外宣佈其因應做法。

再來看看台灣。其實許多有環保意識的消費者,早已自備鋼材環保吸管,然而店家仍是免費提供塑膠吸管。雖然政府在明年一月即將擴大限塑政策,連珍奶店、麵包店都不能再免費提供購物塑膠袋。政策雖然立意良善,但目標卻只有塑膠袋減量,其他如免洗餐具、一次性包裝、塑膠吸管等等,僅能憑賴消費者自身的環保實踐,仍缺乏中央政策的主導禁用。

「親自決定不使用吸管是一回事,但對於整個企業或城市來說,決定不使用吸管是另一回事,」正如「西雅圖無吸管運動」網站上所言,強制性的規範仍然有其必要性,西雅圖的做法或許可提供台灣參考。

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