一封員工的請假信,為何成為年度百大新聞?你也敢這樣請假嗎?

就是這封請假信,登上年度百大新聞。

推特

你敢以「憂鬱」、「心情低落」向主管請病假嗎?如果你是主管,會准假嗎?一家美國企業的真實故事,讓大家跌破眼鏡,還入選網站流量分析公司Chartbeat統計的年度百大新聞。

「嘿,團隊們,我明、後兩天將請假,好好關照我的心理健康。希望我下週回到崗位時,已經煥然一新,而且回到100%的活力。謝謝!」網站開發者馬達琳.帕克(Madalyn Parker)在郵件裡,如此向主管和同事說。

她的勇敢,打破職場多大方談「生理疾病」,但避談「心理疾病」的慣例,因為大家害怕被貼上標籤。(延伸閱讀:為什麼年輕世代比任何世代都憂鬱?

馬達琳的主管、總經理康納頓(Ben Congleton)的回覆,更讓人感到驚喜。

「嘿,馬達琳,我想私下感謝你寄了這封信。你這麼做,我把它當作是一個提醒:因心理健康請病假,是多麽重要。我無法相信這對企業仍不是一個慣例。你是我們的典範,也幫助我們消除刻板印象,讓我們能把最真實的一面,呈現在職場上,」康納頓在信裡寫著——沒有責備、沒有迴避,反倒充滿鼓勵;話語間,更反映他對職場心理健康的重視。

馬達琳將郵件內容,轉發到推特(Twitter)上,至今獲得超過4.5萬個「讚」和1.6萬次轉發。這更引起CNN、BBC等國際媒體的關注,美國民眾甚至還為此連署,想推動國會立法,讓社會更重視職場心理健康。

根據新媒體《ATT》報導,康納頓表示,「我沒有預期到這樣的曝光,但我很高興能對這麼多人產生積極影響。」

「有很多人跟我說,他們希望能在老闆關心員工健康的地方工作,也謝謝我做了這麼好的示範。但當六分之一的美國人已為心理健康而服藥,我不敢相信在工作場所談論心理健康,仍有爭議,」他說,「我們處於知識經濟時代,我們的工作要求我們在智力高峰期執行,當運動員受傷時,他們能坐在板凳上休息。但不知怎麼地,大腦累了,獲得的待遇卻是不同的。」

大腦累了,應該獲得跟身體累了一樣的待遇

心理健康並不如身體健康一樣受到職場重視。「其實,心理健康就跟感冒一樣,」全國自殺防治中心副執行長吳佳儀說,身體會生病,心理當然也會生病,全台灣就約有200萬人罹患憂鬱症,和糖尿病一樣普遍。「但憂鬱症是看不見的疾病,還是21世紀造成失能的三大疾病之一,」吳佳儀說,因為憂鬱造成的「失能」,並不像中風、半癱,立即而明顯,許多人還認為「憂鬱是靠自己會好起來的病。」(延伸閱讀:Janet:樂觀開朗也可能會憂鬱 破解憂鬱症5大迷思

但其實,員工心理健康,是老闆希望企業成長與健康,不能不重視的問題。因為心理問題其實會重創生產力。

世界衛生組織(WHO)2017年估計,憂鬱症及焦慮症所將帶來的全球經濟損失,每年約1兆美元(約32兆台幣)。只是吳佳儀說,比起歐美,台灣職場對心理問題的忽視和歧視,更普遍,這讓人害怕求助,他說,「人們在職場說不出口,大部份職場老闆對這個議題,並不了解。」他說。

這件事應該如何改變?

1.一問、二應、三轉介

台大醫學院精神科講師張立人認為,一個重視員工心理健康的企業,反而更能營造良好的工作氣氛、帶來公司的成長。因此,吳佳儀也認為,每個主管或員工,都該是守門人,主動出擊:

一問,指看到心情沮喪、狀態不佳的同事,可主動給予關懷、聽聽看他面對什麼樣的困擾。「當說不出口的痛苦有了出口,對生病的人來說,是很大的紓解。」

二應,則是適當回應,給予陪伴和支持,減少當事人覺得「被遺棄」的感覺。

三轉介,如果同事的狀況嚴重,則可建議同事尋求專業協助。例如,可到精神科或身心科求助。

2.運用三明治溝通法

張立人還建議,主管還可調整「說話方式」,降低員工在職場產生的心理壓力。「主管對員工一定有批評,但注意:讚美要多於批評。」蘿蔔反倒比起棍棒,更能促成員工進步、提高生產力,還不會形成心理傷害。

主管還可試著採用歐美企業常採用的「三明治溝通法」 :頭尾先讚美,中間再穿插批評。

自己又能如何行動?

1.察覺心理的傷口

吳佳儀建議,可使用自我檢測工具「心情溫度計」,了解自己的心理狀況(請見下方小測驗,或可下載iOS及Android版的app)。

如果連續幾週,檢測結果都在十分以上,則建議尋求專業協助。

2.辨識讓「心靈感冒」的原因

「身體會反映情緒,」張立人建議,身體有症狀出現,可自問:「這和工作壓力有沒有關係?」

他診間的許多上班族,一開始先是頭痛、心悸或失眠,或感到全身痠痛,而常跑按摩店,卻沒想到是工作壓力引起的症狀。因此,當身體有任何變化,可思考最近有哪些職場變化:自己和主管、同事、客戶的關係有什麼改變?工作內容是否有調整?工作量是否超過負荷?

釐清壓力源,更能讓自己找解方。

張立人就曾幫助一位女性上班族排解壓力:

先思考「職場的哪些事情,自己能改變?哪些不能改變?」如,老闆的急性子、反覆無常、負面言語,無法改變,但可調整面對老闆的方式——不將老闆的負面言語或情緒放心裡。

再來,則是改變自己的生活:下班關掉群組,讓上、下班時間明確劃分,也固定空出時間,重拾學生時代的跳舞興趣。

3.練習自我抒壓

但壓力也不免偶爾襲來。吳佳儀建議,當下可藉著「正念呼吸」,穩定情緒。如:輕鬆地閉眼坐下來,用鼻子大力吸氣、感受從胸口到腹部的變化,再吐氣 ;也要記得把注意力放在吸氣、吐氣間,避免產生雜念。


小測驗:心情溫度計

請您仔細回想,在最近一週內(包括今天),以下這些問題使您感到困擾或苦惱的程度,然後選一個最能代表您感覺的答案:完全沒有(0分)、輕微(1分)、中等程度(2分)、厲害(3分)、非常厲害(4分)。

問題:

1.睡眠困難,比如難以入睡、易醒或早醒
2.感覺緊張不安
3.覺得容易苦惱或動怒
4.感覺憂鬱、心情低落
5.覺得比不上別人
附加題:有自殺的想法(若本題評分為2分以上,建議諮詢精神科醫師接受進一步評估)

解答:請將前五題加總計分

0-5分:一般正常範圍:表示身心適應狀況良好。
6-9分:輕度情緒困擾:建議找家人或朋友談談,抒發情緒。
10-14分:中度情緒困擾:建議尋求紓壓管道或接受心理專業諮詢。
15分以上:重度情緒困擾:建議諮詢精神科醫師接受進一步評估。

資料來源:全國自殺防治中心