別再替它貼標籤!英國超市為何拒絕標示「賞味期限」?

圖片來源:Shutterstock

作者:王穎芝

現今消費者對於食品資訊愈來愈重視,英國超市龍頭特易購卻反其道而行,食品上不再貼「賞味期限」,這是為了什麼?

清楚標示內容物、熱量等資訊的食物,往往令人比較安心購買,但若不標示「賞味期限」,你還能夠辨識食物的好壞嗎?

英國連鎖超市龍頭特易購(Tesco)自2018年起,陸續移除將近200種食品包裝上的「賞味期限」標籤,希望消費者不再扔棄還可以食用的食物,盡可能減少資源浪費。這些商品多為袋裝蔬果食材,如蘋果、蕃茄、檸檬及洋蔥等。

賞味期限不等於有效期限

移除標籤,難道不會有安全疑慮嗎?原來,一般食品包裝上的「賞味期限」(Best Before)和「有效期限」(Use by)有著不同意義。前者指的是能夠嘗到食材最佳風味的日期,超過也還是可以吃,不代表必然腐壞;後者則是真正安全的食用期限,超過後就不建議食用。

然而,英國全國婦女協會聯合會(NFWI)調查顯示,逾70%英國民眾了解何謂有效期限,卻超過半數民眾不知道賞味期限的定義。換言之,部分消費者可能將賞味期限誤認成有效期限,或在不敢確定安全無虞的情況下,把「沒那麼好吃、但其實還能吃」的食物丟進垃圾桶。

「很多客人分不清楚賞味期限和有效期限的差別,因此浪費不少可以吃的食物,」特易購「減少食品浪費」計劃主管里特(Mark Little)說,「移除賞味期限標籤,可以幫助我們的顧客減少浪費食物,並且節省家庭開銷。」

特易購認為,移除標籤可以鼓勵消費者從食材本身狀況評估新鮮度。特易購對顧客發放的問卷調查也顯示69%消費者支持這項政策,其中53%的人還坦承,沒有了白紙黑字的賞味期限,他們確實會將食物保存久一點。

特易購表示,新的標籤政策不會影響該公司品管機制,包裝食品仍會依法規標示出有效期限,而過期商品都會如期下架。

英國與日本的食品法規都規定,經過包裝的食品都必須標示有效期限,賞味期限則沒有強制標示,較常見到賞味期限標籤多為容易腐敗、須盡速吃完的食品,如三明治、便當等。

台灣食藥署規範和英日近似,規定包裝食品必須寫明「保存期限」或「有效日期」,此兩者都是指「可安全食用期限」,差別只在前者為時間範圍(如X年),後者為明確日期(如X年X月X日)。由於賞味期限可寫可不寫,台灣本地食品多數只標示保存期限。部分進口食品(如日本)原包裝已印有賞味期限,但未另外提供保存期限的話,進口代理商製作中文標示時,依法規必須直接將賞味期限等同於保存期限,以確保安全。

1年扔5萬噸食物,公開數據開先例

特易購是英國最大零售業者,也是全球第三大超市集團,僅次於美國沃爾瑪與法商家樂福。除了賞味期限,特易購致力研究如何減少糧食浪費,2014年起,特易購每年都會公開丟棄糧食的數據,是英國第一家公布這類數據的零售業者。

2017年,特易購英國門市共丟棄了5萬3千公噸糧食,約占食品銷售量0.5%。被丟棄的不只有過期商品,也包含生產製程中不符規格而丟棄的食材。

「全球每年約有1/3糧食被人類浪費了,」特易購執行長路易斯(Dave Lewis)說,「我們只是認為,這是不對的做法。」

英國首開先例後,位於愛爾蘭、捷克等國的特易購門市也陸續公布丟棄糧食數據,特易購還鼓勵供應商跟進,目前已有27家公司響應。「我們希望每個國家、每個大城市和每一家食品業者都能公布數據,我們才能一起思考如何減少浪費,」里特說。

消費主義過剩,糧食危機須正視

全球正因氣候變遷和戰爭頻繁而面臨糧食危機,超過10億人口常年忍受飢餓,糧食浪費的問題卻愈發嚴重。聯合國農糧署估算,全球每年至少有13億噸食物被丟棄,其中大部分「歸功」於富裕國家,由於對食品衛生和賣相較為講究,而且業者習慣以大量品項吸引消費者,人們則習慣大量購買、大量扔棄的消費模式。

面對浪費,世界各地出現許多應對方法,英國、歐美與澳洲都成立專賣過期食物的「剩食超市」,專門向大型連鎖業者收購快過期或過期不久的下架商品等等,並以優惠價格賣給有需要的人。歐洲也出現「食物分享」運動,在台灣也有德國人開始推廣這個概念。(延伸閱讀:惜食不浪費 德國八年級生在台灣推動「淘寶」分享運動

剩食也美味,小餐廳、大賣場都響應

此外,台灣近年也陸續出現小型餐廳,專門蒐集剩食製作成美味料理,販售給一般消費者,也分送給需要幫助的弱勢民眾。此類剩食來源不僅只有大賣場,也包括麵包店、傳統市場等攤商。(延伸閱讀:你的剩食,我幫你分享給街友

除了小餐廳,連鎖業者也逐漸重視「剩食」問題,如量販店龍頭家樂福,不僅在賣場內設立「惜福專區」,以優惠價販售快要下架的蔬果,還與聯合利華成立「續食聯盟」,每年捐贈10萬包康寶濃湯即期品,幫助弱勢家庭加菜。(延伸閱讀:食物銀行三絕招 讓聯合利華捐十萬包康寶濃湯