再生能源企業對環境負責就夠了? 不,要永續發展還得加上社會與財務面向

GreenMountainPower

再生能源產業實踐潔淨能源、友善環境,但僅僅是對環境負責還不夠。各國蓬勃發展的再生能源公司,除了貢獻環境保護,更努力要實踐三重底線(社會、環境、獲利),全面走向永續營運。他們,都做了些什麼?

年營收超過7.1億美元(約216億元新台幣)的B型企業「綠山電力」(Green Mountain Power),是一家淨利達8,000萬美元(約24.4億新台幣)的民營發配電公司,服務逾26萬戶,供應美國佛蒙特州約75%(包含再生能源)的穩定電力,創意的客戶方案獲《Fast Company》選為「全球最具創意能源公司」。

圖片來源/ Green Mountain Power

綠山電力CEO瑪麗・鮑威爾(Mary Powell)接受哈佛陳曾熙公共衛生學院訪談時表示:「過去20年,我們的成長來自於尊重當地社區的意願,誠心使再生能源的好處被人了解,並落實將再生能源投入在能源使用比例所降下的客戶電力費,這些都不是一夜發生的,而是許多人的努力。」

永續獲利讓高科技業也想參一咖

綠山電力透過公開的機制追踪企業的內部碳排放量,同時創造教育機會,鼓勵所有員工每天有效減少碳排放,像是使用遠端會議和共乘機制、盡可能購買當地食品、產品和服務等促進社區經濟發展,還擁有混合動力和電動汽車的工作車隊。

在服務客戶及社區上,綠山提供許多便利的激勵措施及方案,讓客戶能快速採取行動以減少能源消耗,來對抗氣候變遷。

首先,他們幫助該州擴大電網計量,透過帳單上融資(以發電設備為擔保品)為客戶改造住宅的再生能源配置,安裝太陽能和節能產品及儲能方案;也建造美國第一個全太陽能微電網(Mirco Grid),可以讓一個家庭一年節省超過500美元的能源費用。

同時,綠山也經營配電線路數據分析平台系統(如下圖所示),幫助太陽能開發商查看哪裡還有機會,也從其他供應商組合相關的產品,協助客戶適合電動汽車駕駛等積極作為,不僅獲得員工極高的認同,還提供具有市場競爭力的費率(過去4年三度降低了客戶的電費),讓客戶埋單。

圖片來源/ Green Mountain Power

此外,高科技業如Amazon、Google近年持續深入智慧家電產品與服務市場,綠山電力打破傳統電力產業的封閉思維,擁抱創新科技,使用創新的客戶服務方案來增加優勢,率先與Amazon的智慧型語音助理Alexa合作,使員工、消費者、環境與社會都互利。

這應證了蓋洛普(Gallup)的調查,和參與度較低的業務部門相比,參與度較高的業務部門可提高21%的利潤。

讓員工實踐自我價值是首要

權威的投資評等機構晨星(Morningstar)研究發現,近3/4的美國人對永續影響力投資有高度興趣。蓋洛普調查也指出,6成以上的美國人贊成減少使用化石燃料。

另外,從標準普爾500指數(S&P 500)的表現來看,使命型企業優於一般企業10倍以上。從1996年至2011年間的數據顯示,以目的為導向的永續商業活動已被視為長期投資標的,現正進入一個衡量財務和社會投資報酬率的黃金時代。

再生能源除了帶來新的投資機會和獲利,還能創造成千上萬個高薪工作。據非營利組織美國再生能源理事會(American Council on Renewable Energy, ACORE)的統計,2018年美國在再生能源上共投資567億美元(約1.7兆新台幣),美國太陽能工業協會(The Solar Foundation)僱用超過24萬的美國人,為化石能源工作數量的4倍多。

和環境相關的再生能源產業,也將員工視為重要資產,在員工照護、社區參與上十分支持。像是B型企業「安可能源」(Encore Energy) 除了補助員工進修所需要的經費,也鼓勵員工當志工,並提供額外的帶薪假(Paid Time-Off),讓他們利用休假時間指導弱勢兒童並支持與公共衛生等的社會議題。

另一家B型企業「光電守衛」(PV Squared) 則是員工工作滿一年後,可選擇成為培訓工人(Worker Owner in Training, WOIT)。培訓過程中,光電守衛為職員提供金融知識的學習機會、長期財務培訓,目的是促進個人儲蓄及財務安全,提升員工成為未來企業主,更要讓員工一起走在打造太陽能產業優秀人才的路上。如今,光電守衛更有超過一半的員工成為了「員工老闆」(Employee-owned)。

此外,在能源行業中存在著性別差距大的問題。據統計,2014年美國太陽能產業勞動力中,女性僅占21.6%,技術及安裝人員的數字更少。

光電守衛透過商業影響力評估(B Impact Assessment, BIA)檢視自身的現況後,開始逐步改變,努力縮小差距,讓未來能從更多元和包容性的員工團隊中受益。

貝恩策略顧問公司(Bain&Company)調查全球300多家大型公司的高階管理人發現,受到啟發的員工每天都為他們的工作帶來更多的靈活表現(discretionary energy),他們的生產力比那些不算滿意(merely satisfied)的員工高出125%。這顯示,員工個人績效與其是否健康,幸福,安全感和敬業度等直接相關。

讓太陽照在共益路上 使多人受益  

以往再生能源產業成本高,推動費用高。但2010年以來,太陽能設備價格下降了75%,加上美國聯邦政府的激勵措施,包括30%的稅收抵減和加速折舊,太陽能產業出現了爆炸式成長。

據REN21研究機構公布,全球的太陽光電發電占55%(達100GW,成長率25%),台灣的再生能源政策鼓勵民眾在自家的屋頂裝設太陽能板,並將所生產的電以躉購費率賣回給台電來獲取電費補助。

但在目前美國的太陽能補助制度下,卻不能直接加惠給更需要能源補助的非營利機構。對此,年營收15億新台幣的B型企業「重視能源」(ReVision Energy)  運用影響力投資找到解決方法。(延伸閱讀:拿下第一張綠能售電執照 陽光伏特家要讓人人都可參與綠電經濟

他們在太陽能發電專案開始時,先取得美國國稅局(Internal Revenue Service, IRS)批准一個創新架構的購電合約(Power Purchase Agreements, PPAs),由非營利組織(房東)同意購買由「投資者」資助和建造的太陽能板所產生的電力。

接著,透過設立影響力投資機構(Solar Impact Partners),將投資者的資金匯入專為公益專案「重視能源」的太陽能營造工程。

如此一來,影響力投資者能透聯邦和州的獎勵措施,獲得太陽能設備的稅收抵減,以及之後的影響力投資回報。非營利組織將不需支付太陽能發電設備的前期成本,就能享受可預見的電費收入(合約已鎖定價格且不受之後價格起伏的影響),並可在7年後以優惠價格購買太陽能設備。

在台灣也有類似的模式,主打讓人人都能參與綠能的陽光伏特家推出「綠能公益」模式,由企業、民眾捐款,為非營利機構或弱勢團體籌措太陽光電系統建設費用,成為公民電廠,再將傳統的捐款變成持續20年穩定捐款的模式,讓愛心放大,並將太陽的溫暖照在需要的人身上。(延伸閱讀:燒脂發太陽能 國泰金「大腹翁小腹婆」讓員工減肥、大地減碳、長者健康

以社區為主的合作社型風電廠

不只太陽光電能讓更多人受益,風力發電產業則吹起合作社風。澳洲B型企業赫本風力發電合作社(Hepburn Community Wind Park Co-operative Ltd.)是位於墨爾本西北約100公里,擁有2座各200萬瓦容量的風機,也是澳洲第一個以社區所有者為主的風電場,由社區合作社經營,社區成員為股東。

2008年開始募資,3年後,有 1,700名社區居民出資,不足資金則來自銀行借貸及政府補助。至今不僅為2,000多個家庭提供了足夠的清潔能源應對氣候變遷,更在風場營運5年後,向社區股東們提供超過約500萬新台幣的股利。

赫本風力發電合作在2018年報告書中強調要加強合作社的治理,同時也提及,雖然目前財務收入約有97%來自風力發電,但聯邦和州的政治前景是不可預測的,因此要努力為合作社員和當地社區在環境和社會效益發揮影響力,以及確認赫本風力的財務。

從事再生能源產業的各個隱形冠軍,不想只倚靠政府補助,也不見得認為自己所從事的行業就已經對的起環境及社會;反之,他們更對準在三重底線的企業使命,以開放心態的來創新、發揮創意,持續走在能源轉型路上,讓再生能源生生不息獲利的同時,更造福社區與環境。

《一個河生物的告白》— 2020,為淡水河做一件事|紀錄片