【德國直擊】專門製造塑膠的石化龍頭,竟敢組成終結塑膠垃圾聯盟?

把塑膠重新變成原油,是全球石化業對塑膠問題提出的最新解方。

巴斯夫提供

150多年來,為全世界供應塑膠的全球石化龍頭巴斯夫,正在實驗以垃圾取代石油,成為新原料。他們串聯塑膠供應鏈的上中下游,從源頭做起,讓產品最終能還原為原料,真正解決海洋垃圾問題。從吃穿、冰箱到汽車,垃圾做成的塑膠製品,即將出現在你我的日常生活。

寶特瓶、保麗龍只是海洋垃圾的一部份,剩下看不清原貌與材質的塑膠垃圾怎麼辦?

《天下》團隊來到德國萊茵河畔的路德維希港,1965年,全球化工龍頭巴斯夫在這裡建立以石油為原料的輕油裂解廠,是世界最大的石化園區之一,2018年營收627億歐元,約2兆台幣。

巴斯夫一年的研發費用約20億歐元。強大的研發能力讓許多技術與產品獨步全球,例如台積電用的半導體廠特用化學品。

現在園區有近4萬名員工,光共享單車就有1萬5千輛,大部份的人都依賴共乘電動車作為交通工具,並且盡可能把所有廢熱等資源回收、利用,例如拿來發電。這個吃了半世紀多石油的石化園區,還正在實驗改吃另一種原料:垃圾。(延伸閱讀:【跨國採訪】芬蘭小鎮企業,如何打造人人賺錢的垃圾減碳奇蹟?

碎裂塑膠,還原輕油狀態

以前,萊茵河的船,運來原油提煉的輕油作為原料;現在,一輛輛垃圾車送來腐爛、破碎的塑膠垃圾,經由堆高機、輸送帶進入熱化學製程,變成了塑膠原料的原始狀態,類似輕油。接著,再透過傳統的塑膠製程,做成透明冰箱隔板,展開一段新的產品週期。

巴斯夫的處理方法,跟一般寶特瓶的物理回收不同,而是一種化學循環。簡單來說,就是回到原料狀態,所以投資與生產成本比較高。

當塑膠垃圾變成石油,就能再製成各種塑膠製品,不受原本的物理性質限制。圖片來源/吳靜芳攝

巴斯夫產業倡議及環境政策主管維治托克(Klaus Wittstock)解釋,物理性回收會出現品質劣化現象,最好的方法,就是回到最上游的製程重新再來,才能確保品質。

以寶特瓶來說,最多只能回收再利用6次,接著就得當垃圾來處理。這時,巴斯夫製程就能派上用場。被大海經年沖刷、或埋在土裡混了各種雜質、分辨不出原貌的塑膠,都能透過這套製程展開新生命,比單獨回收寶特瓶,更能有效解決廣泛大量的海洋垃圾問題。

但維治托克說,挑戰在於「該如何把像是南印度的塑膠垃圾,帶回我們的生產基地?」同時,還不能跟現有完善的回收體制搶原料(垃圾),例如寶特瓶。巴斯夫的解方是,不把所有垃圾都運回德國,投資挪威塑膠垃圾廢料熱解提煉公司QuantaFuel 2000萬歐元,並在丹麥興建先導工廠。

去年,丹麥已經開始把垃圾預處理成液體原料,再運回巴斯夫總部裂解為塑膠原料。「這是我們目前覺得最好的方式,建立地區型的預處理廠,收集周邊的塑膠垃圾轉換初級原料,再送到大型化工廠處理,比運垃圾容易,」他說。

以前人們鑽探石油來作為石化廠的原料,現在收集垃圾替代石油,維治托克說,「我們製造化學品,為全世界供應塑膠;但我們也看到塑膠被丟棄、最後到海裡不然就是掩埋。我們要把產品生命週期的兩端拉起來形成一個迴圈,讓這些廢棄的塑膠不會進到環境裡。」(延伸閱讀:【跨國採訪】同樣是燒垃圾,為什麼瑞典可以發電又環保,台灣卻不能?

這個使命,不是巴斯夫獨力完成,而是全球企業共同行動。2019年1月,巴斯夫與全球近30家企業共同成立「終結塑膠垃圾聯盟」(AEPW),涵蓋塑膠上中下游供應鏈,從製造到全球性食品、生活用品、美妝龍頭業者都加入了。

塑膠上下游,結盟終結垃圾

成員之一德國化工大廠科思創(Covestro)全球永續長韓思樂(Christian Haessler)說,AEPW的四大主軸是創新、基礎建設、清潔活動以及教育,採取比較積極的角度去處理塑膠垃圾議題。

 德國科思創全球永續長韓思樂。圖片來源/劉國泰攝

把塑膠垃圾重新變成原料,是很複雜的挑戰。根據2018年麥肯錫報告,全球塑膠回收及再利用率可在2030年達到50%,其中巴斯夫這種化學式循環的比率,可望從目前的1%成長至17%,一年回收7400萬噸塑膠垃圾。

但這僅解決一部份問題。全球一年生產約4億噸塑膠,因此巴斯夫除了讓塑膠再生,也開發植物做的塑膠原料,以及生物可分解產品,如洗碗機用洗劑。另外還有PolyTHF 1000,一種新世代的生物纖維,主要用糖來製造彈性布料。

科思創則用二氧化碳替代了20%以石油原料製成的泡棉,目前已跨出實驗規模,有了5000噸的年產量。下一步盼能從先導進入商業化,建立20萬到30萬噸產量。

韓思樂說,回收塑膠、生物原料與二氧化碳,這三大來源最有潛力替代石油,根據麥肯錫報告,20年內,半數以上的塑膠會是非石油來源。一場翻天覆地的塑膠革命正在歐洲展開。


歐洲擁抱新材質 食衣住行,都是垃圾做的

從飲料包裝到汽車零件,垃圾做成的塑膠即將出現在你的日常生活。(看更多:你還在「文青式減塑」?別再誤會紙吸管比較環保了

全由垃圾做成的塑膠產品乍聽之下有點遙遠,但實際上,這件事情可能比你想像的還要快。

歐洲是第一批擁抱這種新材質的市場。2018年7月,全球塑膠產業重量級展會「K秀」(K Fair)上,巴斯夫宣布與歐洲包裝大廠蒙迪(Mondi)集團合作研究,以化學回收技術,用100%的塑膠垃圾開發出果昔飲料袋材質裡的的薄膜。

除了飲料包裝,巴斯夫也與車商捷豹路虎(Jaguar Land Rover)合作開發100%垃圾回收製成的車架零件。

此外,德國包裝緩衝材公司Storopack、德國薄膜包裝公司Südpack以及全球能源管理巨頭施耐德電機(Schneider Electric)也都宣布,將使用這種垃圾做成的塑膠。


巴斯夫(BASF)小檔案
成立/1865年
執行長/布魯德穆勒(Martin Brudermüller)
主要業務/化學品、材料、工業解決方案、表面處理技術、營養和護理,以及農業解決方案
經營成績/2018年營收2兆台幣
關鍵idea/開發化學循環技術,使塑膠垃圾再生成為原料

【延伸閱讀】

(本文轉載自《天下雜誌》,授權《CSR@天下》刊登。未經同意請勿轉載。)

 

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