回收機器人黛西 蘋果送給地球的生日大禮

一隻隻壞掉的iPhone被放上輸送帶,步上最後一程。黛西共可拆解九款iPhone機型。

Apple

蘋果推出最新的回收機器人黛西。她的快手,每小時能拆解200隻iPhone、細密分類,有效回收傳統方式無法處理的舊手機零件。未來,她能為地球消減多少電子垃圾?

今年地球日,蘋果送給地球的其中一份生日禮物是回收機器人黛西(Daisy)。

雖然有著花一般的名字,黛西並非尋常的機器人。走進美國德州奧斯丁的工廠,氣體的嘶嘶聲和雷鳴一般的隆隆聲響不絕於耳。約九公尺長,擁有五隻機器手臂的黛西,正在壓克力玻璃房間內工作。房間的一頭,有個大箱子,裝滿上百台壞掉的iPhone,一名員工正在拿手機「餵食」黛西。這裡,是iPhone們的「最後一程」。

黛西的手藝靈巧。短短兩分鐘內,她便能將一隻iPhone徹底拆解,把螢幕、電池、背面相機、印刷電路板、揚聲器、受話器、觸覺回饋振動模組、機殼等一一分家,掃進一桶桶的物料堆裡,等待蘋果的回收伙伴將之妥善回收、丟棄,或成為新產品的原料。這是蘋果的終極目標:閉環供應鏈(Closed Loop Supply Chain)。

一排針將螢幕與機身分離,一隻機器手臂使用楔形工具迅速剝離螢幕,螢幕瞬間掉入收集桶中。圖片來源/Apple

百分百回收再生

蘋果2018年的《環境責任報告》指出,「我們堅持採用閉環的嚴格定義:為了實現我們的目標,我們必須使用100%來源負責的再生或可再生原料,並確保同等的量回歸市場。」這顛覆了傳統線性的生產鏈模式:原料開採,產品製造,廢物丟棄。

然而傳統的手機回收方式,無法達成蘋果的目標。傳統的手機回收方式是丟進工業用的撕碎機,「玻璃被壓碎,鋁被賣到廢鋁市場,剩下的金屬和塑膠就被切碎成堆。它有點價值,但不高。而且無法再用在電子儀器上。」蘋果的環境政策與社會倡議副總裁、美國前環保署官員麗莎.傑克森(Lisa P. Jackson)接受《科技新時代》(Popular Science)雜誌訪問時表示,「使用和回收汽車或烤麵包機相同的方式回收手機是不合理的。」

因為一隻手機裡涵蓋了大半的元素表。機殼有鋁,電池有鈷,電路板和相機有銅、金、銀、鈀、錫,受話器、相機和觸覺回饋振動模組則有稀土元素,另外還有鉭電容、鈦螺絲等等。

如果這些原料無法回收再生,意味著必須開採更多礦物,製造更多碳排放。同時非法、甚至有害的採礦方式,違反勞動和環保標準亦時有所聞。這背後還涉及成本考量。近年來,這些稀有貴金屬的價格波動很大,以鋰電池的重要原料「鈷」為例,因為電力車的日益普及,鈷的價格自2015年來已經翻了快四倍。

拆解後的零件,有待分類。根據蘋果的報告,每十萬台廢棄iPhone,黛西能從中擷取1900公斤的鋁,770公斤的鈷,710公斤的銅,近1公斤的黃金,7.5公斤的銀,93公斤的鎢等等。圖片來源/Apple

前所未有的高效能回收

黛西的誕生,讓蘋果能大步邁向環境永續的目標。黛西有辦法細緻拆解手機,將零件精密分類,因此無須再次精鍊,即可有效取得更多傳統方式無法回收的高品質金屬。降低成本,又減少浪費,可謂事半功倍。在全速運轉下,黛西每小時能拆解200台iPhone,涵蓋iPhone 5到iPhone 8 Plus共九種機型。

黛西並非蘋果開發的第一個回收機器人。事實上,黛西的五隻機器手臂裡,有兩隻手臂即「回收」自其前身機器人連恩(Liam)。體積約黛西三倍大、共29隻機器手臂的連恩只會拆解iPhone 6,但光靠回收的鋁,就足以重製為供蘋果內部使用的一款Mac Mini。

開放技術,免費授權使用

巧婦難為無米之炊,蘋果眼下最大的挑戰是提高手機的回收率。目前蘋果推出了GiveBack計劃,鼓勵使用者回收堪用的舊手機,即享各種優惠,不堪修復使用的手機,亦能免費代為處理,交由黛西拆解。

蘋果下一步計劃在荷蘭設第二台黛西,並將開放技術,免費授權使用。黛西這份大禮,能為地球減少多少電子垃圾,我們拭目以待。但美國綠色和平組織的資深IT部門分析師庫克卻提出不同的看法,「與其開發另一個回收機器人,蘋果最需要的是表明它願意擁抱降低環境衝擊的大好良機──提出可維修和升級的產品設計。如此一來,才能延長手機的壽命,延後被黛西解體的臨終之日。」

(責任編輯:麥立心)

>>立即加入CSR粉絲團,掌握資訊零秒差

《延伸閱讀》
2017全球最佳聲譽企業:蘋果為何跌出前十大?
蘋果「轉綠」玩真的 台廠改吃綠蘋果 一起拚永續