霍格華茲列車再現?只排蒸汽的氫動力列車 目的地「零碳排」

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蒸汽火車再現英國!不是為了懷舊,也不是霍格華茲列車重新啟動,而是氫動力列車,將取代柴油以氫燃料電池,讓大眾交通也朝向「零碳排」目標邁進。

英國19世紀發明「蒸汽火車」改變人類運輸大歷史,卻也帶來大量髒空氣,如今英國又將出現排放蒸汽的火車,這可不是電影《哈利波特》中的霍格華茲列車,但卻同樣有點神奇,因為這班列車具備解決能源污染的魔法!

這款真實版的「魔法列車」,是英國在3年內將推出的全英第一輛氫動力列車,以氫氧結合的發電方式僅會排放水蒸汽,有望接近「零碳排」夢想並改善空污問題。英國交通部還發下豪語,期望在2040年之前讓所有柴油列車退役。

安靜又乾淨的「微風」

英國匯豐鐵路集團(Eversholt Rail)與法國阿爾斯通運輸公司(Alstom)7日宣布,綽號「微風」(Breeze)的最新型氫動力列車已設計完成。這款列車以氫氧混合發電,過程僅會排出水蒸汽,幾乎不會製造任何溫室氣體,雖然造價比柴油動力列車來得高,但維護成本卻相對較低,行駛起來也較安靜,最快將於2022年上路。

阿爾斯通表示,氫動力列車最快行駛速度達每小時140公里,加速比柴油動力更快,而氫氣槽充飽後可行駛約1000公里,與柴油列車相當。「微風」車體預計採用2020年將退役的英國鐵路321級電動列車(1988年出廠)進行改造,不浪費100多列電車。因此「微風」不但能減少空氣污染與噪音,也能直接配合英國自19世紀以來打造的軌道系統。

全球第一批氫動力列車名為「Coradia iLint」,同為阿爾斯通公司製造,2018年9月開始在德國北部不來梅港(Bremerhaven)、布雷默弗德(Bremervoerde)等城鎮間運行,取代原本行駛的傳統柴油動力火車。該區鐵路局負責人施瓦布(Carmen Schwabl)稱,氫動力將是實用的永續發展方式,並期待未來30年內能陸續將現有120列柴油列車汰舊換新。

英國交通大減碳

英國鐵路網目前運行中的電動列車占比不到一半,超過2500列通勤列車仍以柴油為動力。英國交通部資料顯示,英國大眾運輸工具2017年至2018年的碳排放量達276.5萬噸,目標是在2040年讓所有柴油動力列車停駛。英國交通部長瓊斯(Andrew Jones)也大力稱讚,「氫動力列車是令人興奮的創新技術,有潛力讓我們的鐵路達成轉型,帶給民眾更乾淨、環保的旅程。」

為了減少空污與碳排放問題,英國近年大力推動「潔淨成長政策」,英國過去7年的電動車等「超低排放車輛」從1萬輛增至14萬輛,年成長率達40%。政府也逐步關閉燃煤發電廠、推廣離岸風電與太陽能發電等,若與2000年比較,英國2017年GDP成長達34%,溫室氣體排放總量卻減少了29%,視為G20工業大國的「減碳模範生」。(延伸閱讀:減碳成績G20大國皆不及格 減碳率最高竟是這個國家

氫動力被視為取代化石燃料的綠色能源之一,然而氫能發電技術成本較高,而且氫氣燃點低,儲存與補充方式都需極為謹慎,全球還未能大規模普及。不過相關應用與產品仍在積極發展中,如蘇格蘭城市亞伯丁曾試行氫動力公車,豐田已經推出名為「Mirai」(日語發音「未來」)的世界首款商用氫氣燃料電汽車。韓國現代汽車(Hyundai)也在2018年宣布斥資67億美元(約2066億台幣)發展氫燃料電池技術。(延伸閱讀:汽車男與森林:豐田家族第三代掌門如何打造綠色車未來

通往綠色世界的魔法列車

阿爾斯通專案經理史朗克(Stefan Schrank)則說,該公司正努力降低氫氣燃料電池的成本,法國、荷蘭、丹麥、挪威等國都對氫動力列車相當有興趣。英國也計劃投入2300萬英鎊(約9億台幣),繼續拓展氫動力交通應用。

「英國已經準備好,將會打造世界一流的『氫能經濟』,」瓊斯說。

也許通往綠色世界的魔法列車,發車日已是指日可待。