可分解又可食用的啤酒塑膠提環,會是海洋生物的救星嗎?

Saltwater Brewery "Edible Six Pack Rings" YouTube 影片

美國一間啤酒公司研發出可分解、可食用的環保啤酒提環,要讓人們喝得開心的同時,海洋生物也能免於塑膠垃圾的危害。對此,他們做了哪些努力?

海龜被塑膠環纏住,導致龜殼變形成8字型、或是海鳥被塑膠環糾纏而死的消息層出不窮,每年因此而死亡的水中生物更高達10萬。這些塑膠環是哪裡來的?其實,許多就是用來固定、方便攜帶一手啤酒的塑膠套。(延伸閱讀:又一曲海洋悲歌 壽命5分鐘的塑膠成為海龜一生枷鎖

圖片來源/Saltwater Brewery "Edible Six Pack Rings"  YouTube 影片

據統計,2018年美國的啤酒銷售額超過320億美元(約9600億台幣)。為了解決喝啤酒卻危害海洋生物的情況,來自美國佛羅里達州德拉海灘的鹽水釀酒廠(SaltWater Brewery),2016年做出第一個生物可分解的環保啤酒提環,200天左右就能完全分解。

圖片來源/Saltwater Brewery "Edible Six Pack Rings"  YouTube 影片

該公司宣稱,因為是用釀酒剩下的大麥、小麥渣做成,就算到海裡也能被吃掉。

圖片來源/Saltwater Brewery "Edible Six Pack Rings"  YouTube 影片

「如果我們能解決這個問題,讓人們考慮減少生活中其他塑膠的使用,我們認為這是雙贏的。」鹽水釀酒廠共同創辦人達斯汀・傑弗斯(Dustin Jeffers)說。

善待海洋,找出解決方案

2013年開業的鹽水釀酒廠,由熱愛大海和啤酒的漁民、衝浪者、船夫所組成。他們目睹塑膠對海洋的危害,成立之初便設立兩大目標:釀造優質精釀啤酒、善待環境,尤其是海洋。

剛開始,他們與3個與海洋保護相關的慈善基金會合作,像是提供品酒室舉辦慈善活動、啤酒和商品捐贈、淨灘等等,「當人們發現這是我們主要的任務時,我們開始與更多的組織、更多的慈善機構合作,從那以後,合作愈來愈多,」傑弗斯說。

另一名共同創辦人克里斯・戈夫(Chris Gove)表示,鹽水釀酒廠每周產生大約4.5萬磅(約2萬公斤)的廢棄穀物,這些穀物一般被當地農民用來堆肥或是動物飼料。他們決定用這些材料試看看,並在2016年研發出生物可分解的環保啤酒提環,後來也和環保新創公司E6PR公司一起設計改良,目前已銷售給全球35家釀酒商使用,包括美洲、非洲、歐洲和澳洲。

圖片來源/WPTV

「塑膠提環是造成海洋問題的最大問題嗎?不,但這是人們每天都要接觸的東西,這是一個問題,」傑弗斯說明製造環保啤酒提環的初心。

大廠也紛紛改變

隨著全球環保意識提升,大型啤酒廠也開始找方法解決塑膠垃圾,像是來自丹麥的世界第四大啤酒商嘉士伯(Carlsberg)便使用膠水來黏住罐子。圖片來源/Carlsberg官網

他們預估,一旦完全採用這種生產方法,每年將減少使用1200噸塑膠,相當於6000萬個塑膠袋。(延伸閱讀:丹麥啤酒品牌推神奇的啤酒提環 呼乾啦也要拚減塑!

環保啤酒提環也是啤酒商考量的方案之一。據傑弗斯表示,2019年就開始出售環保環,每個月都有飲料公司來簽約,像是健力士(Guinness)、銷售水和廣受歡迎的康普茶公司也在測試。

2019年11月中在美國銷量最大的墨西哥啤酒品牌—可樂娜啤酒公司(Corona beer)也開始在墨西哥一些市場測試這種包裝,並獲得熱烈的迴響。傑弗斯認為,在避免危害海洋生物的過程中,和可樂娜合作是關鍵一步,「這絕對是一件大事,大啤酒廠參與的越多,我們就越能讓更多人意識到環境問題。」

問題不只是啤酒拉環而已

儘管塑膠吸管和啤酒環的問題有愈來愈多人關注,但有專家認為,還有其他重點要關注。例如,美國的啤酒瓶回收率僅為34%左右,許多啤酒廠表示啤酒裝瓶,玻璃很難回收,運輸起來也很笨重。還有人建議,如果使用更薄的玻璃,這類創新對環境的益處可能比解決塑膠環問題來的高。

還有一個風險是,如果消費者認為啤酒環很容易分解,他們就更有可能亂扔垃圾。非營利環保組織「綠藍」(GreenBlue)的執行董事妮娜・古德里奇(Nina Goodrich)就認為:「創造出『友善的垃圾(litter-friendly)』是個問題,我們在北美需要的是一個更好的系統來鼓勵回收和分類。」(延伸閱讀:甘蔗渣吸管很環保?救海龜前,恐先變循環經濟災難

針對這些疑慮,釀酒商也考量進一步作法。例如,嘉士伯正在調整標籤上的油墨,以提高可回收性、在需要塑膠的地方使用可回收材料進行包裝、並在中國的9家啤酒廠停止使用煤炭,因為他們的目標是實現零二氧化碳排放。

2019年8月,來自加拿大的世界第7大啤酒商Molson Coors也承諾,到2025年旗下所有包裝都要達到可重複使用、可回收、可堆肥或可降解的目標。為因應市場要求,在英國和愛爾蘭,他們移除了Carling和Coors輕質易開罐上的塑膠環,預計到2021年將改用100%可回收的紙板套。

圖片來源/Molson Coors "Our Beer Print Report 2019"

Molson Coors全球企業責任和酒精政策高級總監金・馬婁塔(Kim Marotta)表示:「作為一家消費產品公司,需要不斷地測試、學習,並滿足之前交付的產品的需求,但要讓它永續。」因為從消費者、零售商到投資者,都愈來愈重視永續的包裝方案。

圖片來源/Molson Coors "Our Beer Print Report 2019"

鹽水釀酒廠自2016年成功研發環保啤酒提環後,也試圖為不同行業提供包裝解決方案,「我們的重點是減少海洋垃圾。我們不能解決全世界的塑膠問題,但如果將我們學到的知識傳播出去,這是減少塑膠污染的最快方法,」戈夫說道。

*飲酒過量,有礙健康。未滿18歲請勿飲酒。

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