超市減塑的新救星?用可以吃的噴霧取代塑膠袋 還能保持新鮮、減少浪費

截圖自Apeelsciences網站

愈來愈多超市加入減塑行列,除了用葉子包裝、直接裸賣,現在更有噴霧科技直接幫蔬果穿上無色、無味又可以吃的保護層,不但延長食物新鮮的時間,還能減少食物浪費的問題。

全球瘋減塑,不少超市朝著無塑超市的方向邁進。除了直接拿掉塑膠袋、用葉子當包裝之外,還出現了新的方式-無色、無味的可食用噴霧。(延伸閱讀:天然ㄟ尚好 東南亞也瘋無塑超市

用塗層技術,控制水份逸失與氧化的速度

這種噴霧塗層是由美國食品科技公司Apeel Sciences於2018年開發,不但嚐不出味道、也聞不到氣味,完全由水果和蔬菜的果皮、種子和果肉等製成。

這個保護層控制了導致新鮮農產品變質的兩個主要因素:水份從水果和蔬菜表面逸散出的速度,以及氧氣進入的速度。這使得經過噴霧處理的農產品保持新鮮的時間延長了兩到三倍。

截圖自Apeel Sciences網站圖片來源/截圖自Apeel Sciences網站

這項開創性的技術推出後,已幫助美國超市將新鮮農產品的浪費減少了一半以上,其中包括蘋果、蘆筍、萊姆和檸檬等蔬果。

歐盟委員會2019年6月批准了Apeel Sciences的技術在歐盟的使用。英國連鎖超市Asda同年秋天在黃瓜、橘子上進行了試驗,預計2020年會推出消費者試用計劃。德國連鎖超市Edeka也採用了該技術,今年2月開始在酪梨上試用。

德國第二大連鎖超市Rewe也在酪梨上使用了噴霧塗層的做法,只是他們合作的是英國公司AgriCoat NatureSeal。該公司開發的噴霧是由天然糖、纖維素和植物油製成。據Rewe表示,2月時帶有新保護層的酪梨已在860家REWE和Penny超市上市。

減少塑膠垃圾的同時,更要減少食物浪費

雖然許多人會認為,超市要減塑最直接的方式就是把塑膠包裝拿掉。但如果沒有任何保護,食物變質、被扔掉的風險就會大幅增加,反而會造成浪費食物的情形。(延伸閱讀:連保鮮膜都不要 這家超市做環保超激進

例如,2019年秋天,多家超市嘗試去掉黃瓜的塑膠包裝,但發現更多的黃瓜卻因此必須被銷毀,因為它們在運往德國的過程中更容易壞掉。所以,只是單純地去掉塑膠包裝並不是一個理想的永續做法。

Apeel Sciences和AgriCoat NatureSeal這種新的防護塗層科技,便能在減少使用塑膠的同時,也保持農產品的新鮮。通過長時間保持食物新鮮,它們也應該有助於減少每年在德國扔掉的1200萬噸食物,還有在英國,家庭、酒店、零售和批發行業每年也浪費了1000萬噸食物、2.5億頓食物被扔掉的的問題。

未來 要讓各種蔬果也能用

但是到目前為止,這種可食用的保護層只用於那些表皮不被食用的水果,例如:酪梨、橘子。然而,這種噴霧技術未來也計劃應用於其他產品上。

截圖自截圖自Apeel Sciences網站圖片來源/截圖自截圖自Apeel Sciences網站

Apeel Sciences目前已經開發能給30種不同水果和蔬菜使用的新配方,包括草莓、番茄和辣椒,該公司也已經在準備向歐盟委員會提交申請。

目前看來,新的食物保護層對買賣雙方都有利,消費者從延長的新鮮度中獲益,而供應商則從顯著減少的食物浪費中獲益,地球也因此從沉重的塑膠垃圾中看到了一絲喘息的機會。(延伸閱讀:全世界第一家無塑超市 荷蘭超市這樣賣肉

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