跨域、跨國界》 台灣農業永續傳承、世代交棒

永齡慈善教育基金會

台灣農業人口老化越演越烈,平均農民年齡高達63歲,加上氣候異常導致生產環境改變、天災頻仍,使得經常性的產銷失衡益趨嚴重。以農立國的台灣,「老農」這個職業正在消失中。

傳承老農經驗 科技解決農業困境

行政院農業委員會自106年起推動智慧農業,期望透過AI大數據分析、IoT、雲端、智能化機械等的運用,協助解決因人口高齡化、勞動力不足、極端氣候等趨勢對台灣農業帶來的衝擊。然而台灣絕大多數是耕地規模偏小的「小農」生態,在國際開放競爭市場中已屬劣勢,儘管政府在人才培育、技術扶植、專案低利貸款等方面提供各種協助,單靠小農一己之力進行技術與資本密集的智慧農業轉型並不容易,農業相關的科技服務業勢必必須成為新興產業,然而科技與農業的跨域如何整合、讓智能科技能夠在農業落地應用,則成為此刻產業轉型的關鍵。

「台灣科技的優勢和創新能力,對比中國和亞洲鄰近國家,還是有極大的優勢。」永齡農場執行長白佩玉認為。但是科技要幫助農業之前,需要先了解農業,而永齡基金會創辦人郭台銘同時也是科技大廠鴻海的創辦人,是推動智慧農業應用的最佳場域。鴻海發展智慧農業科技,從2016年開始導入永齡農場,透過AI導入種植來傳承老農經驗;生物科技方面也建立與中興大學合作,於永齡農場內設立微生物實驗室。「鴻海的基因之一就是科技的整合,我們在高雄擁有一個大型的人工智能園區,除了結合台灣頂尖的人工智慧以及資料科學人才,也結合了台灣各所大學的相關學科教授投入,讓農業不只是單純的田間務農,各個領域都可以加入一起提升農業的整個產業練。」白佩玉指出。一般企業或農場無法進行這樣大量的投入,而永齡農場集合了天時地利人和,「只有永齡做得到,這是我們的使命感。以永齡農場為媒介,讓各種最新的農業科技能在這塊土壤中成長開花;唯有這樣一個大型的投入、研究、應用,才能真正地把台灣的農業帶領起來!」

複製永齡模式 科技農業遍地開花

把永齡農場當作台灣農業科技的孵化器,最終不是要獨善永齡農場,而是要「母雞帶小雞」地讓其他小農也能夠受惠於成熟的科技。2017年,《永齡選物》平台推出,邀請台灣各地小農成為永齡的衛星農場,除了開設農民培訓班傳承永齡在有機種植、科技應用和地方創生的經驗,並由永齡農場團隊提供生物防治、微生物菌種、水肥管理等技術,以及IoT監控、無人割草機、智慧管理溯源等科技的導入,先幫農民解決農業生產的問題,產出的作物以《永齡選物》品牌,由永齡負責推廣銷售。

《永齡選物》以「銷售聯盟平台」的方式協助台灣小農

白佩玉指出:「台灣農業品質規格不穩定,又缺少專業分級制度,容易導致產銷失衡、價格無法反映價值。」而《永齡選物》以「銷售聯盟平台」的形式提出解決方案,經由人工智慧精準分析預估全台農產品產量,在生產端就依產而銷、產品規格分級化,在銷售端也開發出不同類型的分級通路,包括企業團購、福委會等通路,能用長期的採購支持整個產業,讓農民免於產能過剩而血本無歸;目前永齡品牌也已經外銷到香港,緊接著新加坡、日本都在布局中,讓台灣的優質農產品在國際發光。

「一般小農的風險承受力較低,要實驗性地導入科技農業並不容易。我們在生產端的培訓課程和科技技術導入不增加小農成本,希望用這樣的方式協助他們導入創新,產量品質收入提升的效益浮現之後,再以分潤的方式回饋到平台,推動更多小農加入創新的行列。」白佩玉表示,《永齡選物》兩年來已吸引一百多個志同道合的農友加入,包括原來農場的人退休後回家自己創業種植,還有認同有機理念的小農,「農創產業要能賦能,農村才能富仁。台灣有機會做到生產者、消費者跟環境共好。」

農村青年可以回家,更能以「農」放眼世界

農業升級後,成為一個更省力、能賺錢、有保障的產業,自然就有越來越多青年返鄉投入農業,也給了想回家的年輕人一個機會。

單就永齡農場內部,從剛成立時收納八八風災災民,幾乎都是中老年人,到現在已經有越來越多年輕面孔,因為看到農村的未來而願意返鄉務農。像是今年33歲的佳儀原本為了家計,長年在外地工作,從小隔代教養的她一心想回鄉照顧年邁的外婆,卻因為城鄉薪資的差距而遲遲不敢返鄉,直到有機會加入永齡農場工作,才有了回家的機會;一開始應徵的是農務工作,也因為過往服務業的工作經驗,適性發展地進入休閒推廣部,經培育後成為傳導食農安全的老師,積極地開發從產地到餐桌的課程。而另一位同仁可欣也因為在永齡農場的工作機會,不用和住在杉林的先生孩子分隔兩地,在農場全力支持員工進修的培訓文化下,不只拿到環境教育講師資格,還讀完了碩士,不時到外部擔任講師,傳承永齡農場的經驗。

永齡農場執行長 白佩玉

隨著永齡開始發展觀光休閒農場,年長的農民也有機會從第一線的農務工作退役,讓世代交棒。「你一定要交棒,讓愛一棒一棒傳下去,讓能力也要一棒一棒傳下去!」白佩玉執行長強調。接下來的兩年,永齡農場還要專注在更有系統性的人才輸出培訓。目前包括淡水、金們、高雄,甚至是馬來西亞農業部都都計劃複製永齡農場的有機智慧生態農業,由永齡農場提供農場規劃、種植規劃、人員培訓、品牌規劃等技術服務,「台灣未來輸出的不是勞動力,台灣的年輕人到國外可以扮演更有價值的顧問、知識輸出的角色。我希望永齡農場扮演這樣的角色,只要對農業有興趣的青年,願意接受培訓,我們就願意帶著他到世界去。」

在永齡農場無限希望,永齡基金會創辦人在《從郭董到果凍》書中說的:「台灣這塊土地很好,只要你用心、努力經營,一定會有很好的成果。」

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